Interview – Stephane Ly-Cuong Director, Edges

Meet Stephane ly-Cuong, who will direct the upcoming Paris production of Edges. Stephane has been a fixture on the Paris musical theater scene for years, directing several shows and promoting the love of musical theater online through Regardencoulisse.com, of which he is the co-editor in chief. We took a moment to reflect upon his work and upcoming projects.

Stephane Ly-Cuong

Stephane Ly-Cuong, Director of the Paris production of EDGES, Metteur en Scène de la production française de EDGES

(Version française de l’interview plus bas )

What’s your history with american musical theater ? 

I’ve been fond of musicals as far as I can remember. I was born and raised in France, so I got familiar with the genre mainly through film with Mary Poppins or Jacques Demy’s Peau d’Ane and then classics such as West Side Story, Singing in the Rain, Les Demoiselles de Rochefort, Funny Face, etc.

I developped my knowledge of staged musicals later on by going to see shows in London and then New York, where I went to study. I’ve been hooked ever since.

Can you tell us more about Edges, which you’ll direct in the spring ? How is this experience different from your previous work ? 

Edges is a Song cycle – a collection of songs – written by a young duo – Pasek & Paul – about coming of age and the struggles that go with it : following or giving up on your dreams, making choices, being ready to take a chance.

This will be the first time I’m directing a show I haven’t written. What I find interesting in this material is to take bits and pieces that speak to me and see what I can bring to the party. I also love working with this young team of actors (our youngest cast member is only 16), who bring a tremendous sense of enthousiasm and engagement, not to mention talent, of course.

It is often said that “the French don’t like musicals”. What do you respond to naysayers ?

Yes, that is a common saying, but things have changed over the last few years. More shows are getting produced, more talents are being displayed, and the audience is there. France does not have the same musical theater cultural background as the U.S. so you need to give it time. What matters is : it’s coming along.

Who are some of your favorite contemporary musical theatre composers?

I’m a big fan of Jonathan Larson, Jason Robert Brown, Sheik & Sater and now Pasek & Paul, whom I had heard about before working on Edges, although I was not very familiar with their actual work. With Edges, I discovered a fresh, witty writing filled with emotion.

Will we have the chance to see your show Cabaret Jaune Citron soon? Do you have other projects we can look forward to in 2013? 

We hope to get Cabaret Jaune Citron back on stage by the end of the year. Nothing confirmed, but we are working on it and are super excited to bring the family together again, with new members to boot !

In addition, I will be directing AMT Live! Paris’ production of The Last Five Years (also opening June 2013). I am also working on a short film, part of a collection on AIDS prevention, which will actually have a little something in store for fans of american musicals…

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Rencontre avec Stéphane Ly-Cuong, Metteur de Scène de Edges. Stéphane fait partie de la scène musicale Parisienne depuis quelques année déjà, avec plusieurs mises en scène à son actif. Il est co-éditeur en chef de Regard En Coulisse, le site francophone de référence du théâtre musical.

Comment vous êtes-vous intéressé à la comédie musicale ?

J’ai toujours aimé la comédie musicale, mais étant né et ayant grandi en France, c’est surtout au cinéma et à la télévision que j’ai découvert le genre : Mary Poppins ou Peau d’Ane dans un premier temps, puis les classiques : West Side Story, Singin’ In The Rain, Les Demoiselles de Rochefort, Funny Face, etc.

Mon goût et ma connaissance du genre sur scène sont venus plus tard et se sont développés notamment en allant voir des spectacles à Londres puis quand je suis allé faire des études à New York. Depuis, je n’ai jamais cessé d’aimer ça.

Pouvez-vous nous en dire plus sur votre travail sur Edges? En quoi est-ce différent de vos spectacles précédents ? 

Edges est un “song cycle”, une sélection de chansons, écrites par un jeune duo, Pasek & Paul, autour d’un thème, le passage à l’âge adulte avec les questions qui en découlent : poursuivre ou abandonner ses rêves, faire des choix, être prêt à sauter le pas.

C’est la première fois que je vais mettre en scène un spectacle que je n’ai pas écrit. C’est intéressant de trouver dans ce matériel les éléments qui me parlent et de voir ce que je peux y apporter. J’apprécie également de travailler avec cette équipe très jeune (notre plus jeune interprète a 16 ans) pour leur enthousiasme et leur implication, sans parler de leur talent, bien sûr.

On entend souvent que les Français n’aiment pas la comédie musicale. Que répondez-vous aux détracteurs du genre ?

Oui, c’est vrai qu’on dit souvent ça, mais les choses changent depuis ces dernières années. Il y a plus de spectacles, plus de talents, plus de public. La France n’a pas la culture du musical, comme les Etats-Unis, il faut lui donner un peu de temps. Mais l’essentiel est que ça progresse.

Pouvez-vous nous citer des auteurs de musicals contemporains que vous appréciez ? 

J’aime Jonathan Larson, Jason Robert Brown, Sheik & Sater, et maintenant, j’ajouterais Pasek & Paul, dont j’avais entendu parler avant Edges, mais dont je ne connaissais quasiment pas directement le travail. Edges m’a permis de découvrir une écriture sensible et drôle.

Aurons-nous la chance de revoir bientôt Cabaret Jaune Citron ? Avez-vous d’autres projets que nous pourrons voir en 2013 ?
Nous espérons reprendre le spectacle d’ici la fin de l’année. Ce n’est pas encore confirmé, mais nous y travaillons et nous sommes très excités à l’idée de nous retrouver, avec de nouveaux membres dans notre famille.
Par ailleurs, je vais mettre en scène The Last Five Years pour AMT Live. Je prépare également un court-métrage dans le cadre d’une collection de films de prévention SIDA. Ce sera un petit clin d’oeil aux comédies musicales américaines justement…

One response to “Interview – Stephane Ly-Cuong Director, Edges

  1. Pingback: A propos de / About “The Last Five Years” | American Musical Theatre LIVE! Paris·

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